INTERVISTA A JOHN CITRONE

 Hello Mr Citrone, let’s us introduce you to those who do not know you yet and are visiting Culturismo Italiano?

My name is John Citrone, I was born in England on 17th May 1943;  My parents immigrated to the UK from Italy at the beginning of the 2nd world war. 
My real name is Giovanni Marco Citrone.  I started training at the age of 14yrs and won my 1st competition at the age of 17.  I have continued to compete until I was 65 years old and have won more titles than anyone in the history of NABBA.

Can you tell us your success during your bodybuilding years?

In 1960 I won my 1st national contest ‘Junior Mr Britain’ I was 18 yrs at the time, by 19yrs I won the ‘British Power Lifting Championship’ after bench pressing  ’40lbs’ which was a new British record.  At 21 yrs I won the ‘NABBA Mr Britain’ which made me the youngest and shortest Mr Britain ever at a height of 1.65cm and weighing 170lbs.  In 1966 at the age of 23yrs I won my 1st ‘Universe title NABBA Mr Universe class 3’.  Arnold Swarzeneger won the overall,
The following 3 yrs I won the ‘Short Class Mr Universe’ making it 4 yrs in a row, unfortunately for me Arnold also competed during those 4 yrs winning the overall each time which was a pity for me as my ambition was to win ‘The Overall Universe’ (Thanks Arnold!!!)  We became good friends and did many guest spots together.  After this fantastic bodybuilding era Arnold went to America and became on of the most famous actors in the world  (well done Arnold). Around the 1980’s I competed in some IFBB contests and won the ‘IFBB English Championships’. In 1991 I won the ‘NABBA Masters Mr Britain’ title making me the only man to win the ‘Junior’ ‘Mr’ and ‘Masters Mr Britain’.  This record still holds and in 1991 NABBA introduced its 1st over ’40s Mr Universe’.  I won this class 5 times and also the ‘NABBA worlds over 40s’ 5 times.  The last contest I won was the NABBA World Championships in Brazil 2005.  After this I retired after 46 years in competition!

Can you tell us which is the most important competition result for you?

I think this would be my 1st junior Mr Britain title at the age of 18 yrs, this made me a champion at an early age which I have been able to continue and  enjoy all of my life and was also the beginning of giving me the knowledge to build a successful business.


How did you get involved with bodybuilding?  And why?


I don’t know really! I started lifting weights at the age of 14 yrs when I was still at school, it was love at 1st sight with the barbell, I started then and never stopped.

Can you tell us about your diet, supplements and training routine?


There have been many changes in the last 50 yrs, I always trained with heavy weights with high intensity.  I never put down a weight if I can manage an extra rep.  During my contest winning days I would always train twice a day 7 days a week, ‘short workouts’ 1 bodypart per workout’ ‘high intensity’ ‘No aerobics’.  My diet; – I always eat healthy but during competition time I rely on protein drinks (Peakbody of course) and less food.  Now I stick to a healthy diet and my preferred protein choice is fish rather than meat but if I was to compete again I would still rely on the protein shakes and less food.


What do you think the biggest mistake people make when it comes to train?


One of the big mistakes people make is believing that by doing a Dorian Yates training routine is going to give you muscles like Dorian Yates;  In truth if you ‘train hard’ ‘rep till failure’ ‘avoid bad style’ you won’t be making a mistake and you will notice good muscle development very quickly.


When it comes to bringing up a lagging body part what is your plan of attack?


Try to ascertain why the body part is lagging, if it’s because of neglect then you will need to put extra effort into that body part by training it first when you are fresh and are able to put maximum effort into each movement, train it more often!  Maybe 3 times a week.  If you are convinced that you have really given it everything you have got for the last few months and it just refuses to respond, it could well be a genetic problem you may just have to live with.


During your bodybuilding career, was there a moment in which you wanted or wished to give up and dedicate yourself to something else?  Or bodybuilding is your only and biggest passion?


Bodybuilding and everything it entails really has always been a big passion with me, as a close 2nd I love classic and fast cars.  I currently own a  variety including a Lamborghini, Ferrari, Masserati and Aston Martin.  As I said earlier I have always earned a living through bodybuilding and have owned many gyms, and I have a distribution company for gym equipment and a company that manufactures and distributes world wide nutritional products ‘Peakbody Nutrition’ that specialises in convenience foods designed by myself specifically for bodybuilders.  Bodybuilding has been good to me and I don’t regret not doing something else.


We know you make a really classic muscular body, for you what is really most important in a bodybuilding today: Proportion, separation. mass…?


Of course all three are important but mass on its own will never beat proportion and separation, if you have all three then congratulations you really are a champion.



During your career in bodybuilding, did your family support you, encourage you on?  And during the contests, do they cheer you?  Or someone don’t understand your passion and try to defeat it?


In my early days of competing I did have to go to it alone, my family never came to any of my contests, In the later part of my competing days it is my present wife who really gave me the support I needed.  During the last 18 years of my major wins she has been with me at every event, offering mental support, doing the food preparation, tanning, oiling and all the final pre-contest preparation.  if you are a competing bodybuilder and you don’t get the support of your wife/husband you are in trouble.


What is the bodybuilding, for you?


Bodybuilding has been my hobby, passion, business and livelihood, just about everything.


Tell us about your years into bodybuilding, tell us a story of John Citrone…


If I told you all about my years in bodybuilding I would be writing for the rest of my life so I’ll tell you a little story in the early days when Arnold was 20 yrs old, he came to stay with me at my house in Newcastle.  He was the biggest bodybuilder we had ever seen in England at that time and had just won his 1st Mr Universe title and was on the front page of the ‘Daily Mirror’ one of the biggest newspapers in England doing a side chest pose.  I took Arnold to a night club in the city called ‘The Rococo’ nightclub, as we entered the club all eyes were on Arnold as at that time the Universe got huge publicity and no one had seen anything like him before.  The owner of the club came down to offer us free drinks, when we got settled at our table Arnolds eyes were of course on the girls and theirs were on him!!  Wherever Arnold went he immediately became the centre of attention, he always caused a stir the men wanted to be him and the girls wanted to be with him, lucky guy.

What are your future goals?  You came back on stage?  Or you not compete again?  Or you now work only beside the shows?


I don’t think I have any future goals except for my business continuing to thrive.  I am simply content where I am father to 4 boys, grandfather to 3 girls and 1 boy and now great grandfather to our 1st great granddaughter.  I am getting close to my 70th year and there are no signs of me ever getting on stage again.  I still go to the gym every day and continue to stay in shape.


Mr Citrone what are the funniest responses people give you when they someone as perfect and shredded like you walk down the streets?


 It is strange I suppose but I still live in England, but I also have a home in Malta.  In Newcastle which is up in the north of England the weather is nearly always cold so I never get a chance to strip off so no one really notices except in the gym.  When I am in Malta where I spend all my time in just a vest and shorts people do stop and stare.  I must admit I do like the feeling of being looked at and the most asked question I am asked is how old I am.  It’s strange but the older I get the sense of admiration from people is higher, it’s a nice feeling.



Was there an episode in your life, tied to bodybuilding, that gave you a great satisfaction?  If yes, can you tell us about it?


I suppose it’s when I was entered into ‘The British Bodybuilding Hall of Fame’ in 2000.  I had the biggest turnout of guests recorded for any nominee for this award.


What has been your craziest moment in bodybuilding?  What moment has changed your life the most?  And have you had any serious injuries?


I am not sure about the craziest moment but I did suffer a really serious injury around 1995 while I was training hard for the coming World Championships.  I seriously tore my tricep while doing some heavy bench press which stopped me from continuing with my heavy training regime.  It was sure to put me out of the contest which was only 2 weeks away.  A couple of days later I totally collapsed and didn’t realise how close to death I was.  I was rushed into hospital with a suspected heart attack but when they strapped on the cardio equipment my heart was strong and fine.  When they took a blood test they found I had very little blood in my body, I was dying from internal bleeding but didn’t know it?  I had a perforated oesophagus and was bleeding internally but didn’t know it, an immediate blood transfusion saved my life.  The internal bleeding was halted and I quickly recovered, if my wife had left for work before I collapsed I would of laid there and died, I was very lucky.  The tricep tear was the only serious physical injury I ever had.


Speaking of the future, how do you see the future of bodybuilding as a whole?


 I really don’t see the future of bodybuilding changing much, it will always be a minority sport and will never be popular with the mainstream purely because of the steroid issue.  The general public will never accept this sport for this reason.  Steroids are here to stay!!  I can however see bodybuilders getting bigger than ever, in fact even though the top bodybuilder athletes are bigger than ever before and more muscular than any time in history, I think the trend will continue.  “YOU AIN’T SEEN NOTHING YET”  New designer drugs will be found and more genetic freaks will be born.  Yes I do see bodybuilding continuing for a long time yet but always as a minority sport because as bodybuilders continue to get bigger I believe they will be more misunderstood and so disliked by the general public, but the bodybuilding fans will love them even more.



Do you like the direction that pro bodybuilding is heading in?


I think bodybuilding is heading in the direction of which there is no return, the enthusiast doesn’t want to see smaller champions they will always want bigger and more muscular champions and no Pro Bodybuilder is ready to stop just now.


Who is at this moment the best PRO?  And some predictions about futures show?


 I suppose that would be the Mr Olympia, I don’t really have any favourites anymore; I look and admire them all.  In my younger days I had favourites, my idols then were of course Arnold, Sergio Oliva and Bill Pearl.  I would opt for Sergio Oliva as the best of all time.


If any of our members and/or visitors would like to meet you or get in contact with you…where and how can they do that?


Unfortunately I am not of the computer generation although with help from my family I am on Facebook under both my own name and another in the name of my business Peakbody, further information regarding my history, photographs or products can be seen on http://www.peakbody.co.uk.


There are some messages you want to communicate for our readers to do their best into bodybuilding.


Be realistic with your goals, everybody can make great gains with a progressive bodybuilding routine.  To become a champion genetic factors will determine your ultimate final results.  My advice is to train and eat right, a great physique is possible by everyone.  Good luck and hopefully I will be seeing you on stage one day!


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Traduzione in Italiano
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Grazie per essere qui Mr Citrone, può presentarsi per i nostri lettori di Culturimso Italiano?


Mi chiamo John Citrone, sono nato in Inghilterra il 17 Maggio 1943; i miei genitori si sono trasferiti in Inghilterra dall’ Italia al inizio della seconda guerra mondiale.  Il mio vero nome e’ Giovanni Marco Citrone.  Ho cominciato ad allenarmi all’ età di 14 anni e ho vinto la mia prima competitzione a 17 anni.  Ho continuato a gareggiare fino quando ho compiuto 65 anni e ho vinto più titoli di chiunquea altro nella storia del NABBA.


Ci può parlare del suo percorso agonistico?


Nel 1960, ho vinto il mio primo titolo ‘Junior Mr Britain’.  Avevo 18anni quell tempo, all’ età di 19 anni, ho vinto il ‘British Power Lifting Championship’ e dopo ho fatto il nuovo record Inglese di bench pressing con ‘40lbs’ (18 kg). A 21anni, ho vinto il ‘NABBA Mr Britain’, che mi diede anche il titolo del piu’ giovane e il piu’ basso Mr Britain di tutti i tempi con un altezza di 165cm e peso di 170lbs (77 kg). Nel 1966, all’ età di 23 anni, ho vinto il mio primo titolo ‘NABBA Mr Universe class 3’.  Arnold Schwarzenegger aveva vinto l’overall.  Nei successivi 3anni ho vinto la ‘Short class Mr Universe’ ottenendolo per 4 anni consecutivi, sfortunatamente per me, Arnold gareggiava anche per quei 4 anni, vincendo sempre l’Overall, peccato per me, era una mia ambizione (grazie Arnold !!)  Siamo diventati grandi amici e abbiamo fatto molti spot insieme.  Dopo quella fantastica era nel BB, Arnold se ne ando’ ed e’ diventato un grandissimo e famoso attore (ben fatto Arnold!!).  Durante gl’anni 80 ho gareggiato in qualche gara IFBB  e ho vinto il ‘IFBB English Championships’
Nel 1991, ho vinto il titolo  ‘NABBA Masters Mr Britain’, facendomi diventare l’unico che ha vinto il ‘Junior’ ‘Mr’ e ‘Masters Mr Britain’  Questo titolo lo mantengo fino ad ora e nel 1991, la NABBA ha introdotto il primo ‘Over 40s Mr Universe’.  Ho vinto questa classe 5 volte e anche il ‘NABBA World’s over 40’s’ per ben 5 volte. La mia ultima gara fu nellla  NABBA World Championships in Brasile nel 2005. Mi sono ritirato dopo 46 anni in competitzioni!



Qual’è stato il risultato agonistico più importante per lei?


Penso che sia il mio primo titolo di Junior Mr Britain a 18 anni, questo mi ha reso un campione ad una età giovane, in modo dAcontinuare e godermelo per tutta la mia vita e anche  mi ha dato un inizio su come costruire la mia carriera con successo!

Come ha inziato con il bodybuilding e perchè?

Non lo so veramente!  Ho cominciato a sollevare pesi a 14 anni quando ero ancora a scuola, fu un amore a prima vista con i pesi, ho cominciato li e non mi sono mai fermato.


Ci parli delle sue routine di allenamento e del tipo di dieta che ha affrontato in questi anni:




Ci sono stati molti cambiamenti in 50 anni, mi sono sempre allenato con pesi massimi e con alta intensita’.  Non metto mai giù un peso se posso maneggiare un rep extra.  Durante i giorni di vittoria nelle gare, mi allenavo sempre 2 volte al giorno, 7 giorni a settimana, workouts corti, 1parte del corpo per workout, alta intensita’, niente aerobica.  La mia dieta : mangiare sano sempre ma durante i giorni della competizione,  dipendo da bevande proteiche (Peakbody ovviamente 😉 ) e meno cibo. Ora seguo una dieta sana e la mia scelta preferita di proteine e’ il pesce piuttosto che carne ma se dovessi competere di nuovo, andrei ancora su bevande proteiche e meno cibo. 


Qual’è l’errore più grave che fa la gente quando inizia ad allenarsi  nei primi tempi?


Uno dei grandi sbagli che fa la gente e’ di credere che se fa la routine alla  Dorian Yates, ti darà muscoli come Dorian Yates;  In verita’, se ti ‘alleni duramente’, ‘ripetizioni fino allo sfinimento’ ‘evitare un brutto stile nel movimento’ non farai uno sbaglio e noterai un svilupparsi dei muscoli in poco tempo.


Come si comporta o comportava quando vedeva una parte del suo fisico più indietro rispetto alel altre?



Cerco di capire perchè quella parte del corpo resta in dietro, se e’ per negligenza, devi mettere piu’ sforzo in quella parte. Come allenarla per prima quando sei ancora fresco e capace di mettere lo sforzo massimo in ogni movimento, allenare di piu’ e spesso! Forse anche 3 volte a settimana.  Se sei convinto che gli hai dato tutto negli ultimi mesi, e si rifuta solamente di rispondere, potrebbe essere semplicimente un problema genetico…e devi viverci.



Durante la sua carriera ha mai pensato di lasciare tutto e dedicarsi ad altro oltre al bodybuilding o il bodybuilding è l’unica sua passsione?



Il Bodybuilding e tutto quello che davvero mi circonda, è per me una grande passione, vicinissimo alla mia seconda passione quelle delle auto classiche e veloci 😉 .  Ho una collezione che include una Lamborghini, Ferrari, Masserati e Aston Martin.  Come ho detto prima ho sempre guadagnato da vivere dal Bodybuilding e possiedo molte gym e ho una compagnia di distribuzione per l’equipaggiamento per palestre e una compagnia che produce integratori e distribuisce a livello internazionale prodotti nutizionali: Peakbody Nutrition, che è specializa in alimenti designate da me specificamente per bodybuilders.  Il bodybuilding e’ stato buono con me e non mi dispiace per niente di non aver fatto altro. 🙂



Ha sempre presentato una muscolatura di stampo classico sul palco, cos pensa sia più importante per un culturista: massa, linea o definizione?


Tutti e tre sono important ma la massa da sola non batterà MAI la proporzione e separazione, se li hai tutti e tre…complimenti sei un vero campione!



Durante la sua carriera la sua famiglia ha appoggiato la sua passione, loro son venuti a vederla gareggiare e tifavano per lei oppur enon l’hanno mai appoggiata nelle sue scelte?



Nei primi anni delle mie competitzione, dovevo andarci da solo, la mia famiglia non e’ mai venuta a questi tipi di gare.  Nel periodo piu’ recente, era mia attuale moglie che mi ha dato il supporto di cui avevo bisogno.  Nei ultimo 18 anni delle mie vittorie piu’ significative, lei era li ad ogni evento, offrendo un supporto morale,  preparare i pasti, mettermi il mallo, oleare e tutti i preparativi finali del pre-contest.  Se sei un bodybuilder che compete e non hai il supporto di tua moglie/marito, sei nei guai. 


Cos’è il bodybuilding per lei?


Il Bodybuilding e’ stato da sempre la mia passione, il mio hobby, il mio business e il mio pane, praticamente tutto.


Ci parla della storia di John Citrone?



Se dovessi scrivere tutto quello sui miei anni del bodybuilding, scriverei per il resto dei miei giorni. Cosi vi racconto una piccola storia dai giorni quando Arnold aveva 20 anni,  e’ venuto a stare con me nella mia casa a Newcastle.  Era il piu’ grande bodybuilder che avevamo mai visto qui in Ingilterra a quel tempo e aveva appena vinto il suo primo titolo di  Mr Universe.  Sulla prima pagina del Daily Mirror, una dei giornali principali in Ingilterra, c’era la sua foto che faceva il side chest pose.  Ho portato Arnold in un nightclub giu’ in citta’ chiamato ‘The Rococo’ e appena entrati tutti guardavano Arnold, perche a quel tempo, il Mr Universe godeva di molta pubblicita’ e nessuno aveva visto qualcuno cosi.  Il propietario del club, e’ venuto giu’ a offrirci dei drinks gratis, quando ci siamo messi al tavolo, Arnold ovviamente ha messo gli occhi sulle ragazze e i loro su di lui!!  Ovunque andava, diventava il centro del attenzione, causava un trambusto…gli uomini volevano essere come lui e le donne volevano stare con lui…..ragazzo fortunato!



Suoi progetti futuri?


Non penso che ho dei traguardi future eccetto che il mio business continui a crescere.  Sono semplicimente contento di essere padre di 4 figli, nonno di 3 femmine e 1 maschio e ora un bisnonno alla nostra prima pronipotina.  Mi sto avvicinando ai miei 70 anni e non ci sogno segnali che ritorno sul palco di nuovo. Ma vado ancora al gym tutti i giorni per rimanere in forma.


Mr Citrone, qual’è la risposta che riceva dalal gente quando camminava per strada e incontravano una persona che sfoggiava un fisico perfetto come il suo?



Penso che e’ un po’ strano ma io vivo ancora in Ingilterra, ma ho anche una casa a Malta.  Nel Newcastle che sta a Nord del Ingilterra, il tempo e’ quasi sempre freddo, cosi non ho mai quella occassione di svestirmi, e nessuno nota niente se non in gym.  Quando sono a Malta, li passo molto tempo con pantaloncini e maglietta e la gente si ferma e guardare.  Devo ammettere che mi piace quel feeling di essere guardato e la domanda piu’ frquente che mi porgono è di quanti anni ho.  E’ strano ma piu’ che invecchio più  il senso di ammirazione dalla gente aumenta…un feeling piacevole 🙂


C’è un episodio legato al bodybuilding che le dà grande soddisfazione?


Suppongo che quando sono entrato nel ‘British Bodybuilding Hall of Fame’ nel 2000! 

Qual’è stato il momento più esaltante della sua carriera…e ha mai avuto un infortunio grave allenandosi?


Non sono sicuro del momento piu’ esaltante…ma ho sofferto una ferita serissima nel 1995 circa quando mi stavo allenando duramente per i World Championships.  Ho lacerato seriamente il mio tricipite quando stavo facendo qualche heavy bench press che mi ha bloccato dall’allenarmi. Ciò voleva dire non poter gareggiare,  mancavano solo a 2 settimane dalla gara. Ma non voelvo arrendermi. Due giorni dopo sono svenuto totalmente e non mi ero accorto di quanto vicino alla morte ero.  Mi hanno partato all’ospedale per un sospetto attacco di cuore ma quando mi hanno messo il cardiografo, non era il cuore, il cuore era sano e forte.  Quando hanno preso il sangue,  si sono accorti che avevo poco sangue nel mio corpo…stavo morendo da un emoragia interna e non lo sapevo?  Avevo lacerato l’oesofago e si e’ create una emorargia interna e nessuno si era accorto.  Una immediate trasfusione di sangue mi ha salvato la vita!  L’emorargia si e’ fermata e mi sono rimesso in fretta. Se mia moglie fosse andata al lavoro prima che svenissi, sarei rimasto li e sarei morto, fui veramente fortunato.  Il tricipite lacerato è stata l’unica cosa seria di cui ho mai sofferto.



Parliamo del futuro del bodybuilding, che cambiamenti vede all’orizonte secondo lei?



Sinceramente non vedo molti cambiamenti nel futuro del Bodybuilding,  sarà sempre uno sport in minoranza e non sara mai popolare con la massa puramente per la questione degli steroidi.  Il pubblico in generale non accetterà mai questo sport per questa ragione. Gli steroidi sono qui per restare!!! Posso però vedere bodybuilders diventare piu grandi come non mai, infatti anche i top bodybuilders di oggi sono piu’ grandi e piu’ muscolosi come non si e’ mai visto nella storia, penso che il trend continuerà.  “NON AVETE VISTO ANCORA NIENTE”  Nuove droghe prefabbricati si troveranno e nasceranno piu’ mostri genetici.  Vedo che il bodybuilding continuera’ per lungo tempo anche se sempre in minoranza come sport, perche i bodybuilders continueranno a diventare piu’ grossi.  Credo che loro saranno sempre piu’ non capiti e non apprezzati dal pubblico in generale, ma i fans del bodybuilding, li ameranno sempre di piu’!!! 

Cosa ne pensa del cammino che ha intrapreso il bodybuilding moderno?


Penso che il bodybuilding sta prendendo la via del non ritorno.  L’appasionato non vuole vedere campioni di piccolo taglia, loro vorranno campioni piu’ grandi e piu’ muscolosi e nessuno Pro Bodybuilders e’ disposto di fermarsi ora.

Chi è il miglior PRO del momento secondo lei?  Qualche predizione sui futuri show?



Suppongo che dovrebbe essere il Mr Olympia, non ho piu’ dei favoriti ormai; li vedo e li ammiro tutti.  Nei miei giorni passati però, avevo dei favoriti, i miei idoli erano ovviamente Arnold, Sergio Oliva e Bill Pearl.   Opterei per Sergio Oliva come il migliore di tutti i tempi.


Se i nostri lettori volessero contattarla come possono fare?



Sfortunatamente non sono della generazione del computer, anche se grazie all’aiuto della mia famiglia sono su Facebook sia sotto il mio nome e anche sotto il nome della mia compagnia Peakbody, per ulterior informazioni riguardanti la mia storia, foto e prodotti, possono vederli su http://www.peakbody.co.uk.



C’è un messaggio che vuole lasciare a chi la segue e a chi ha letto questa intervista epr dare il meglio nel bodybuilding?


Sii realistico con i tuoi traguardi, tutti possono fare grandi progressi con una routine progressiva.  Per diventare campioni, i fattori genetici determinerrano i risultati finali.  Il mio avviso è di allenarsi e mangiare bene, un grande fisico sarà possible per tutti.  Buon fortuna e spero di vedervi sul palco un giorno. 



Vorremmo ringraziare John Citrone per il suo tempo e per averci concesso questa intervista!


We would like to thank John Citrone for his time and  for give us this interview!



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